复活成功的灭绝动物(国外用基因编辑复活已灭绝物种袋狼)

萨拉·奥德(Sara Ord)花了一周的时间与科学家们研究一种叫做 dunnart(长袋鼩)的动物的皮肤细胞,它是一种体型和长相都与老鼠相似的有袋哺乳动物。

澳大利亚的研究人员将这些细胞送到了她工作的“物种复活”公司——Colossal Biosciences。

奥德的工作是领导一个团队,找出如何使用基因编辑技术逐渐改变这些细胞的 DNA,从而让它变得像它的远亲袋狼。这种有条纹的有袋食肉动物,也被称为塔斯马尼亚虎,在 1936 年被宣布灭绝。

如果他们能得到足够的袋狼 DNA,下一步就是用克隆来尝试创造一个胚胎,最终创造出一个活的袋狼。

他们正在进行的另一个项目是,通过增加亚洲象的抗寒性和浓密红毛的基因,试图将亚洲象变成类似猛犸象的动物。

复活成功的灭绝动物(国外用基因编辑复活已灭绝物种袋狼)

(来源:Pixabay)

当然,他们目前还没有复活任何物种。她作为“物种恢复主任”的工作实际上是关于一个想象中的未来。

未来,DNA 技术、干细胞研究、基因编辑和人工子宫等高科技的结合,不仅可能让灭绝的物种复活,还可能帮助保护那些接近消失的物种。

在从事这份工作之前,奥德曾在实验室、医院和软件公司工作过。

她认为这个职位很适合她。她和很多宠物一起长大,也看了很多探索频道和地理频道的节目。“我一直都很喜欢动物,”她说。

可以肯定的是,Colossal公司正在从事工作,既带有好莱坞电影的色彩,也离不开硬科学的支持。

该公司的投资者包括投资人和娱乐大亨托马斯·图尔(Thomas Tull)和励志演说家托尼·罗宾斯(Tony Robbins)。这一“复活物种”的想法起源于直言不讳的基因科学家乔治·丘奇(George Church)的实验室,他自 2013 年以来一直在媒体上推动猛犸象的复活,但还没有什么结果。

奥德的工作内容也是类似的组合,需要沟通、科学和未来主义三者结合。

她指出,如果该公司成功地重新复活了袋狼,或者与之类似的东西,Colossal 可能会通过出售展览门票的方式来获利。

奥德在接受《麻省理工科技评论》采访时说,该公司希望在两年内,也就是 2025 年生产出一头袋狼,然后到 2027 年生产出一头猛犸象。

《麻省理工技术评论》:你所从事的是我见到的最富未来主义色彩的工作之一。

答:我是 Colossal 公司的第一批员工之一。我和 CEO 本·拉姆(Ben Lamm)曾在一起头脑风暴,想一想我的头衔应该是什么。于是我们想出了“物种恢复主任”,我一听到这个名字,就认定是它了。

《麻省理工科技评论》:我觉得叫“复活技术总监”更好。

答:(这职位)可能有点吓人。我们认为职位的名字应该包含工作内容,还要让每个人都能接受它。

《麻省理工科技评论》:在你的工作内容中,沟通占了多少?

答:我觉得是大约三分之一。最有趣的解释是我领导的袋狼项目。为什么要复活袋狼?袋狼是塔斯马尼亚生态系统中的顶级掠食者。

当你移除一个顶级掠食者时,你会看到很多负面影响。你最终会在一个环境中看到大量的猎物,它们会造成严重的破坏,因为种群控制消失了。将袋狼带回塔斯马尼亚的生态系统将具有巨大的价值。

《麻省理工科技评论》:袋狼是一种有袋类动物,但它也是一种食肉动物。所以如果这行得通的话,弱小的动物可能会被当作猎物。有动物爱好者反对这个计划吗?

答:我们得到了大量的积极反馈。我认为最重要的是,袋狼这种动物是因为被猎杀而灭绝的。现在是我们弥补过失的机会。

《麻省理工科技评论》:那你工作中的科学部分是什么?

答:我有一个由 12 名基因组工程师和表型工程师组成的团队。我们还与一些胚胎学家和计算生物学家有合作。我们的工作是,尽可能多地阅读论文,在实验室做实验,推动科学向前发展。

然后还有更广泛的对话。一旦我们有了一只袋狼,然后又有了一只猛犸象,我们该把它们放在哪里?那会是什么样的情况?让该物种复活所带来的生态影响是什么?这将如何帮助目前的濒危物种?

《麻省理工科技评论》:你在博客上写道“恢复一个物种需要很多步骤”,包括编辑相关物种细胞中的基因、克隆一个胚胎、然后把动物带到世界上。其中哪一种是最具风险的?

答:这些步骤本质上是你要明白自己需要编辑多少个基因。袋狼与整个袋鼬科家族(Dasyurids)有关,其中包括长袋鼩、袋狼和袋獾。

但这代表了大约 7000 万年的分歧进化,这也是一个非常极端的分歧。那么,你需要在长袋鼩或亚洲象身上编辑什么,才能创造出一个与袋狼或猛犸象相同的生态位呢?

《麻省理工科技评论》:这个项目的起点是什么?

答:在 20 世纪初,有一只袋狼小崽被保存在乙醇中,它被称为“奇迹小崽”。我们在墨尔本大学的合作者已经能够从该样本中提取出 DNA,并从中生成一个准确性非常高的基因组序列。

除此之外,我们还有很多皮毛和博物馆样本,我们正在尝试获得这些资源并从中生成序列。

《麻省理工科技评论》:你有关于灭绝物种何时会再次出现的时间表吗?

答:当然有。对于猛犸象,我们预计的是 2027 年左右,而袋狼预计是 2025 年左右。这里的关键区别是妊娠的时间。

大象大约需要 18 到 22 个月的时间来孕育,而有袋动物尤其是长袋鼩(袋狼的替代物种)需要 12 到 14 天。在那之后,它就会在育儿袋中发育长大。

有研究表明,有袋动物可以从一个物种的袋转移到另一个物种的袋,发育也会很好。但我们也有一个团队在研究一个“人工袋”。

这将是一个人工制造的袋,幼崽可以进入,提供同样的营养、同样的环境、同样的光照,就像在有袋动物妈妈的袋里一样。

《麻省理工科技评论》:Colossal 特别指出自己是一家盈利性公司。那么它的产品到底是什么?你们要卖什么?

答:我认为有几种不同的方式可以从中获利。我们的产品之一就是这个故事,我们将会有很多媒体合作伙伴来帮助讲述我们的故事。

另一个盈利方式,随着我们开发新技术,这些技术可以对外授权或剥离出去。我们的第一个衍生公司叫做 FormBio(一家生物软件公司),我们也有大量的基因组编辑人员。

最后是我们真正的“王牌”,也就是这个被复活的生物:袋狼或猛犸象。我们正在寻求与动物园合作。我认为存在这样一个世界,我们可以创造野生的栖息地,让人们买票去看这些动物。

《麻省理工科技评论》:你愿意花多少钱去看一只袋狼?

答:老实说,我奉献了生命中的无数个小时,全身心地投入其中,所以我愿意倾尽我所有的钱。

支持:Ren

原文:

https://www.technologyreview.com/2022/11/21/1063548/how-much-would-you-pay-see-woolly-mammoth/

THE END
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